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沉香的成因与特性

2011年06月19日 沉香常识 沉香的成因与特性已关闭评论
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沉香(Aquilaria agallocha Roxb. 简写成A.A.R..)为瑞香料(Thymelaeaceae) 植物中含有树脂的木材。产地主要分布于越南、印度、印度尼西亚、马来西亚等地区。

沉香树高约30 - 40公尺,当沉香树的表面或内部形成伤口时,为了保护受伤的部位,树脂会聚集于伤口周围。当累积的树脂浓度达到一定的程度时,将此部分取下,便为可使用的 沉香。然而,伤口并不是树脂凝聚的唯一原因,沉香树脂亦会自然形成于树的内部及以腐朽的部位上,沉香的成因通常认为有四类。

沉香加工时通常需要加工以袪除木质部分,加工后的沉香多呈不规则块状、片状或盔状。一般长约7-30公分,宽约1.5-10公分,但也有大于一公尺的珍 品。沉香木质表面多凹凸不平,以黑褐色含树脂与黄白色不含树脂部份相间的斑纹组成,可见加工的刀痕。沉香折断面呈刺状,孔洞及凹窝部份多呈朽木状,判断沉 香以身重结实,棕黑油润,无枯废白木,燃之有油渗出,香气浓郁者为佳。

沉香树脂的特征为质地坚硬、沉重、其味辛、苦。树脂极为易燃,燃烧时可见到油在沸腾。在燃烧前树脂本身几乎没有香味。颜色依等级而分依序为绿色、深绿色、微黄色、黄色、黑色。随树脂颜色的不同,燃烧时所释放出来的香味有所不同。

决定沉香等级的最重要标准为其树脂的含量。沉香树脂极为沉重,虽然原木的比重只为0.4,当树脂的含量超出25%时,任何形态的沉香(片、块、粉末)均会沉于水。沉香的名称正是来自于其沉于水的特质。

沉香形成通常需数十年的时间,树脂含量高者更需要数百年的时间,故自古以来沉香的供给远远敢不上需求。近年来由于人们对珍贵沉香趋之若骛,使得沉香供给 几近枯竭.。印度及不少东南亚国家业者尝试人工培植沉香树脂,但因上等沉香生产周期过长。人工培育10-20年只能生产出树脂含量极低的沉香(几乎不含任 何树脂)。由于上等沉香取得极为困难,且价格日益昂贵,故不少业者以假沉香或质量低劣者鱼目混珠,消费者需细心辨识。

形成原因
共四种
其一,“熟结”:指树脂于树内自然形成;
其二,“生结”:沉香树脂系凝聚于人工凿刻形成的伤口周围;
其三,“脱落”,指树脂在沉香树枯死后形成;
其四,“虫漏”,乃一种寄生于沉香树的昆虫在树表面造成伤口后,树脂凝聚于伤口周围而形成。
时间:100~500年(+),形成时间通常决定沉香的树脂含量。
自然:形成时间过长,故难以人工栽培。
沉香树脂
(1)沉重:当树脂含量超出25%时,任何形式的沉香(片、块、粉)均会沉于水。
(2)坚硬:树脂呈晶体状,故极为坚硬。
(3)易燃:含挥发油,故极为易燃。燃烧时有浓烟产生,并可以见到油脂在沸腾。
(4)无香味:燃烧前几乎无任何香味。 (沉香原木亦没有香味)

颜色
(1)五种:绿色、深绿色、金色(微黄色)、黄色、黑色。
(2)香味:不同颜色的沉香在燃烧时产生不同的香味。

主要产地
越南、马来西亚、泰国、寮国、印度尼西亚、印度。

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