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浅谈沉香历史及用途

2011年05月17日 沉香常识 浅谈沉香历史及用途已关闭评论
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一、沉香历史

沉香木(Aloeswood) 自古以来即为“香”的代表。沉香原产于印度及中南半岛地区,除了产地国家之外,非洲的古埃及文明、中东古文明及东亚古文明皆有对沉香喜爱与使用的记载。虽 然随着时间的转变,及文化差异与地域的不同,沉香"诸香之王"的美誉却十分难得地在东西方文明中历久不衰。

回顾历史,沉香的珍贵及稀有性使得它成为帝王或达官贵人的专属品, 使得一般人鲜少有机会接触它。 因为沉香的神奇药效及美妙的香味,沉香成为国家间互送的最珍贵礼品,个人表现财富及品味的最佳象征。在中国、韩国及日本的史书中,更是屡屡可见国王及富豪 们对沉香的重视及热爱。
二、沉香的用途

沉香主要应用于以下几个方面:

1. 药: 沉香属自然界中少数具有强烈抗菌效能的生药材,这个特性使得沉香自最早的药典中记录为极为珍贵的药材。沉香的主要功效为袪除体内"恶气" 调节体内气的运行,对于肝、胃、肾、肺部的疾病,殊为要药。沉香的树脂含量是决定沉香药效及燃烧时香味的最重要因素。有关沉香药效及用法的详细内容,请点 选左方Functions网页。

2. 香味: 沉香在燃烧前几乎没有任何香味,但是其燃烧时所产生的清灵香味,是风靡世界的主要原因。根据药典记载,沉香的香味是诸香中唯一具有治疗效果的自然材料,这更是增加了沉香作为"香"的价值。使用方式包括:

a.直接燃烧沉香片或块: 这种方法所产生的香味最佳。然而,因沉香树脂极为易燃,自古以来只有极少数的人能以这种方法享受沉香的香味。
b.制作线香及其它形式的香: 由于添加了其它材料,燃烧时的香味自然不若直接燃烧沉香为佳。香的好坏主要决定于所含沉香的多寡及燃烧时香味是否接近直接燃烧沉香的香味。
c.提取沉香的树脂精: 主要添加于香水或使用于香气治疗(Aroma therapy)。
值得一提的是沉香独特的香味使它成为古代皇帝祭祀时的必备之物。 在朝鲜(今韩国)后期,因为沉香已非常难以求得,唯有在皇帝亲祭时才予以使用。1

3. 沉香的特性和它的珍贵性,使得收集沉香古今皆成为一种时尚。雕刻品可分成二类:
一. 袪除木质部分之后具有某种特殊形状的沉香
二. 将较大块的沉香雕刻成雕塑品- 如佛像。2

4. 装饰品: 盒子、腰带、手饰、乐器上的装饰等

5. 防腐剂: 因为具有强烈的抗菌效能,沉香为最佳的天然防腐剂。除了用于高级香水的防腐剂之外,沉香亦是制作古埃及木乃伊的必需品;在圣经中,耶稣去世之后,祂的一个极为富有的弟子- Nicodemus,依照古礼,将沉香粉涂抹在耶稣的身上,以防止尸体腐烂。3

6. 其它: 人们对沉香的喜爱,延伸至对沉香颜色及香味的诠释上。"沉香色" (深绿色),广用于高级服饰(特别是宫廷中)、重要建筑物及装饰品上。 另外,舞蹈- "沉香舞"及特殊建筑物- "沉香山"皆为人们赞美沉香 珍奇及美丽的延伸。

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