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中国珍稀濒危植物土沉香在香港的现况

2011年05月17日 沉香研究 中国珍稀濒危植物土沉香在香港的现况已关闭评论
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中国珍稀濒危植物土沉香在香港的现况

(更新日期:2005年4月15日)

叶国樑、黎存志 (香港植物标本室)

引言

土沉香(Aquilaria sinensis )又名牙香树、白木香,树脂带有香气。香港早期曾广植土沉香,然后製成香料,运销中国多个省份、东南亚,甚至远及阿拉伯等地。此地以运香贩香而闻名,因此有“香港”(运送香料的港口)一名(Iu, 1983; 香港植物标本室, 2003)。

二OO三年,渔护署实地调查本港风水林,总共调查了116个地点,当中84个地点发现土沉香。此树多于低地生长,最常见于村后的风水林。土沉香在中国内地遭到任意砍伐,因此属于易危品种。最近,非法砍伐土沉香的情况更蔓延至本港,令人关注。

特征

土沉香属于瑞香科植物,是常绿乔木,高6至20米不等,树皮平滑,浅灰色或深灰色(图1),木身白色或浅黄色,因而又称“白木香”。幼枝疏被柔毛,叶互生,革质,倒卵形至椭圆形,通常长5至11厘米,阔2至4厘米,有15至20对叶脉,叶脉并不明显,几乎完全对称横向生长,这都是实地辨别土沉香的有用特徵(图2)。叶顶短而尖,叶基部宽阔,呈楔形,叶缘完整平滑。花黄绿色,带芳香,排成顶生或腋生的伞形花序。蒴果木质,倒卵形,长2.5至3厘米,外面覆盖着灰色短毛(图3),成熟时裂成两片扁平的果壳。果实破开时,底部会长出一条丝线,把种子(一粒或两粒)吊在半空,与毛虫吐丝把自己挂在树枝的情况十分相似(图4)。这项特徵是否具有生物学上的意义,仍有待研究。

用途

土沉香是一种有价值的香木,可以用来製成香料及药物,以往用来製成线香及香料,但本港这个行业已经式微。

土沉香的树脂可製成名贵中药“沉香”,作治疗之用。根据中医药文献所载,大量抽取土沉香树脂的方法有两个,其一是利用天然真菌入侵树干,其次是割开树皮(最深5厘米)。同一棵树的树脂可不断採集,方法是在树皮割开3至4厘米深,让树脂不断积聚,数年后才收集。如把木块加热或燃烧,令树脂变成液体渗出,便可收集少量树脂。

树干或树枝某部分如有树脂而散发香味,则会以“沉香木”之名买卖。土沉香製造树脂,原因可能是真菌入侵或树干破损后的反应。树脂丰富的香木树龄一般超过20年。虽然并非每棵树都受到真菌入侵,但由于需求日殷,有些地区的人任意砍伐,找寻带真菌的树木。

品质优良的沉香,大多取自与土沉香品种相近的沉香树(Aquilaria malaccensis)。中国过往由亚洲的热带地方进口这种产品,但时至今日,供应已大量减少。由于土沉香的树脂已成为沉香的代用品,土沉香亦遭人大量砍伐。

保育情况

土沉香主要在华南一带(包括香港)生长。不过,由于大量採伐,本港以外地方的野生土沉香较为稀有,而土沉香的大树亦十分少有。《二OOO年世界自然保护联盟受威胁植物红色名录》(2000 IUCN Red List of Threatened Plants)把土沉香列为易危的植物。至于其保育情况,土沉香是“一种重要的药物来源”,“只在云南景洪、广东(包括海南岛)及广西等地可见”(即中国特有),“主要在海拔400米以内的半常绿季风雨林找到”。人们採集药用树脂时大量砍伐和破坏林木的情况令人关注,生境消失以及生境遭清除的情况亦经常发生(Oldfield et al., 1998)。此外,所有沉香(Aquilaria sp.)均受到《濒危野生动植物种国际贸易公约》规管。。

在中国内地,土沉香已列入《国家重点保护野生植物名录》(1999),成为国家二级重点保护植物,该名录是国务院所颁法令的其中一部分。《中国植物红皮书》指出,由于人们任意採集树脂入药,严重破坏土沉香,土沉香数目剧减,属易危品种 (国家环境保护局、中国科学院植物研究所编,1992)。

近年出版的《广东珍稀濒危植物》(华南植物研究所、广东省野生动植物保护管理办公室,2003)报告,广东省的大型土沉香由于砍伐过度,已经十分稀有,濒临绝种。由于土沉香在中国内地受法例保护,因此本港亦视之为珍贵植物,并已收录于《香港稀有及珍贵植物》一书内(华南植物研究所、渔农自然护理署,2003)。

在香港的情况

正如上文所述,土沉香常见于本港低地,尤其是在乡村后面的风水林中,而在郊野公园亦有发现。虽然现时本港已无大量种植土沉香,但曾几何时,华南及本港曾广泛栽种,然后製成线香,这或可说明为何现今乡村四周还有为数不少的土沉香。纵使本港种植土沉香的历史相当悠久,但本地的土沉香所在之处全属该品种的地理分布范围之内,而且在野外蓬勃生长,因此已成为本港的原生植物(Iu, 1983)。

在香港,砍伐土沉香以採集沉香木的情况一向十分罕见,但最近发现本港郊区有人非法砍伐土沉香。整体而言,虽然这些事件并没有严重危及土沉香在本港的生存情况,但那些被砍掉树干的土沉香可能无法复原 (图5及6)。根据《林区及郊区条例》(第96章),林区的植物及政府土地上的植林均受保护。如有触犯,最高可罚款25,000元,以及监禁一年。

总结

从本港植物护理的角度而言,加以中国其他地方的土沉香被人砍伐过度而所馀无几,本港的土沉香可算是中国境内馀下较完整的种群。本地土沉香所属群落(低地阔叶植物树林及风水林)过往一直获村民爱护,亦受到本港法例妥为保护(包括《郊野公园条例》(第208章)及《林区及郊区条例》(第96章)。近期非法砍伐土沉香的事故,大多涉及非持续性的採集,对本港的土沉香构成一定的影响,可见保护这种国家珍稀濒危植物一事要极需关注。

图片

图1. 土沉香的樹皮

图1. 土沉香的樹皮

图1. 土沉香的树皮。

图2. 土沉香的花和叶

图2. 土沉香的花和叶

图2. 土沉香的花和叶。

图3. 土沉香的果实。

图3. 土沉香的果实。

图3. 土沉香的果实。

图4. 土沉香的种子。

图4. 土沉香的种子。

图4. 土沉香的种子。

图5. 土沉香树干底部附近遭人砍伐的情况

图5. 土沉香树干底部附近遭人砍伐的情况

图5. 土沉香树干底部附近遭人砍伐的情况

(怀疑有人採集沉香木) 。

图6. 一棵大型土沉香受损的情况 (怀疑有人採集沉香木)。

图6. 一棵大型土沉香受损的情况 (怀疑有人採集沉香木)。

图6. 一棵大型土沉香受损的情况 (怀疑有人採集沉香木)。

树干大部分已遭砍掉,这树难以继续生存。

References

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China National Environmental Protection Agency & Institute of Botany, Chinese Academy of Sciences, 1992. China Plant Red Data Book -- Rare and Endangered Plants 《中国植物红皮书--珍稀濒危植物》. Science Press, Beijing.
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Hong Kong Herbarium. 2003. Aquilaria sinensis and the origin of the name Hong Kong. (available online at http://www.hkherbarium.net)
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Iu, K. C. 1983. The Cultivation of the “Incense Tree” (Aquilaria sinensis). Journal of the Hong Kong Branch of The Royal Asiatic Society 23: 247-249.
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IUCN. 2000. IUCN Red List of Threatened Plants (available online at http://www.redlist.org).
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Oldfield, S., C. Lusty & A. MacKinven. 1998. The World List of Threatened Trees. World Conservation Press, Cambridge, U.K.
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South China Institute of Botany & Agriculture, Fisheries and Conservation Department. 2003. Rare and Precious Plants of Hong Kong 《香港稀有及珍贵植物》. AFCD, Hong Kong.
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South China Institute of Botany & Wild Animal and Plants Protection Office of Guangdong Province, 2003. Rare and Endangered Plants in Guangdong Province 《广东珍稀濒危植物》. Science Press, Beijing.
*

The State Council, People’s Republic of China. 1999. List of Wild Plants Under State Protection 《国家重点保护野生植物名录》(1999年) [This is a part of the Chinese legislation entitled 《中华人民共和国野生植物保护条例》 promulgated by the State Council (国务院令第204号).]

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