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沉香——不再神秘

2011年05月16日 沉香常识 沉香——不再神秘已关闭评论
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沉香——不再神秘

沉香,不再神秘,不再难以了解,本人从事沉香二十余年,是第一代以用纯正的越南和印尼话在东南亚做沉香生意的中国人,得上天所赐在知命之年能回到家乡颐养天年,看到国内近年沉香市场逐见兴旺,受沉香元东家之邀请,撰写本文谈谈本人对沉香的看法。

越南黄金丝奇楠

越南黄金丝奇楠

一、 沉香是什么?如何形成?
"沉香"是沉香树内自然而特有的一种油脂状聚集物。
沉香树是一种瑞香科植物,野生于原始森林中(少部分于沼泽区),树状似樟树,其树龄达百年以上后,可能会在其:
(1) 结痂处(树受伤或虫蛀)
(2) 分枝处
(3) 生长受阻处(如枝干或根部受阻于巨石而无法伸展)
(4) 树干背风而的弯曲处
(5) 生长环境遭受重大改变时
(6) 其它原因

自然地聚集点状或网面状(似虎皮斑纹)或柱状(甚少)的深褐色至黑色油脂状聚集物,而此种特有的油脂状聚集物俗称"沉香油",沉香油附著之处,无论燃烧与否均具有浓郁且独特的香味,深为世人喜爱,此即为沉香之形成。

并非所有的沉香树均有沉香油脂产生,有些巨大的沉香树,整株均为淡黄白色的木质部,全然无半点沉香油脂。

有沉香油脂产生之沉香树,其可采集之部分,通常亦不到全株之1%。

二、 沉香有哪些产地?

现今全世界最主要的沉香产地在于越南和印尼,说明如下:

越 南:主要产地中、西部山区,其中以昆嵩高原出产之品质最佳,唯料源已渐竭,此外,沿着越南中西部山区向南可至柬埔寨,亦有少量沉香出产,唯经营者多为越南 中部人。越南沉香的集散地以位于中部的岘港及南方的胡志明市为主。越南自古至今就无"惠安"及"青州"等地名,仅在岘港附近数十公里,有一古城叫"会 安",其旧时为大城,有商港,当时为越南中部经济及商业重镇,商贾云集,类似台湾之鹿岛,因此,"惠安"可能为"会安"之误。

印尼:印尼诸岛中,现仅除婆罗洲(印尼称为加里曼丹)及新几内亚岛(印尼称伊利安),有品质较佳之沉香出产,其余各岛仅剩开采或量少。

三、 何谓"马来沉"?何谓"星州沉"?中国有出产沉香吗?

在坊间,有所谓的"马来沉"及"星洲沉",实际上其均仅是个名词而已。

(1)"马来沉"意指产自马来西亚之沉香,但原产于婆罗洲北部属马来西亚之沙巴及沙劳越省山区之沉香现已严重枯竭;且以马来西亚的高工资,早已怀敷开采成本,目前仅有少数印尼人在边界开采,因此,"马来沉"只是个过去的名词而已。

(2)"星洲沉"之星洲,是指新加坡新加坡目前为印尼沉香的最大集散地,其本身当然不产沉香,但以其灵活的贸易手腕,几乎掌握印尼沉香的主要出口量,甚至于出口时以新加坡币计价。因此,"星洲沉"指的是产自印尼,集散于新加坡的沉香而已。

(3)此外,中国古籍上亦记载在中国南方有种植沉香树,当时种植该种树的目的,是在于其树龄尚幼时,即在其外皮割痕以取其汁液制药,此种汁液不同于目前所言自然形成于枝干内部之油脂状聚集物,且现已无人种植,在此不多介绍。

四、 越南沉香与印尼沉香有何不同?各有何特色?

(1) 越南连接中国,其沉香之开采已有百年以上历史,且大多输往中国,因此,国人较习惯于越南沉香的气味,相对的,印尼沉香的普及开采是最近二十多年的事,且距 中国较远,输入者少,加上印尼沉香气味较浓郁,不如越南沉香之清香,所以,以制香用而言,国人偏好越南沉香气味者较多。

(2) 越南沉香质地较为松软且油脂层较薄,加上越南沉香树的自然生长环境因素,现今在越南要找到重量200公克以上且厚度达3公分以上的沉水黑沉香块已几乎不可 能;然而,由于土壤及气侯因素,在印尼婆罗洲的一些原始森林内,仍有少数珍贵的沉水黑沉香块被开采出来,由于数量极有限(不及沉香总产量的千分之一),因 此,均被视为珍宝般收藏。

(3) 以用途而言,台湾制香业普遍采用合于国人气味喜好的越南沉香片,尤以"会安沉"的等级最受国人钟爱,然而,若要用于雕刻佛像或制作圆珠,则以珍贵的印尼黑沉香块为宜。

五、 何谓"死沉"?何谓"活沉"?有何不同用途?

(1) 沉香树为生长于浓密原始森林内之稀有树种,若在其存活的数百年间均未被发现,其最终为老化而自然死亡,在树干倒地之后,其内之木质部份受到风化及腐蚀致逐 渐消失,然而,原树干内含有沉香油脂之部分却因能抗风化及腐蚀而存留下来,通常形成不规则的大、小薄片,此种沉香薄片因采拾于已死亡之树株,因此,称为" 死沉",亦因其被埋覆于地表土壤之下,故又称为"土沉"或"地下沉"。

(2)"活沉",顾名思义,即在沉香树尚为活株时,即予以砍伐开采,因此,任何"活沉"都会有刀斧痕。

(3)对制香业而言,所需之沉香片愈富含油脂者愈佳,因"死沉"之木质部已腐蚀消失,仅余下含油脂之部分,虽然其外表干枯且大、小不齐,但仍是制香业之最佳选择。"活沉"则因伐自活株,因此仍含部分木质部,但其外表干净漂亮,且每块均较大,较完整,是雕刻、造景的好材料。

(4)因"死沉"表面已经历过数十年的风化作用,且埋于土壤之下,所以其表面闻起来毫无味道,仅在燃烧时会有沉香气味。"活沉"则因采自新鲜活株,因此其沉香片在未经燃烧及燃烧时均呈沉香气味。

六、 如何鉴别沉香的真假?

沉香真假的鉴别方式非常简单,目前市面上假冒沉香的方式主要有以下两种,兹分别介绍辨别方式供参考:

(1) 以非沉香之其他杂木冒充沉香者:

真正的沉香圆珠或雕件来自沉香原木,经切割雕制而成,表面新鲜,必会自然地散发出和沉香原木相同之独特气味,其它的冒充杂木有些外观上纹路类似于真的沉香,但闻起来毫无味道,极易辨别,因此,只要是闻起来没有沉香味的,就不要贸然购买。

(2) 以泡油方式冒充者:

沉 香为天然的野生植物,品质再上乘的沉香亦不可能全黑,必然会在黑色的浓厚油脂中夹杂有或多或少白色至深褐色的木质部,造成黑白相间的情况,然而,有人以品 质较差(全然没有油脂或油脂极少者)的沉香木先作成圆珠,然后将其浸煮于加温的沉香油中,使沉香油渗入其内,造成整个圆珠均为完整的黑色,全然没有一点白 色至深褐色的斑点或条纹,此种欺骗方式常见于市面,不可不慎。

综合上述,对于任何沉香圆珠或雕件其真假的判别方式为:
A、 看:
全黑者,绝非真品,而为泡油而成,其仍有些香味,但味道持续时间不会很久。
B、 闻:
只要是真品,绝对会有特有的淡淡的沉香味,没有香味者,少碰为妙。
C、 烧:
若还想进一步确认,则可用烧得灼红的针尖,触到圆珠或雕件较隐密处(如圆珠洞或雕件底部),真品必然会有熟悉的沉香味散发出来,真假无所遁形。
D、 剖:
泡油的沉香若自中间剖开,其内为全黑色,真品则为黑白均有,且泡油珠燃烧时会膨胀并冒黑烟。

此外,对于沉香旧品,由于表面已有污渍,且可能经过其它香料之涂抹,因此,除了以燃烧或针尖测试的方式外,不易以闻或看的方式辨其真假。

七、 如何分辨沉香的等级?

沉香等级之分类有三大要素:香、重、黑,兹分述如下:

(1) 香:

沉香之所以受到世人珍爱与作为供佛时重要宝物,乃在于其具有独特而无可取代的清香气味,品质上乘之沉香,在未燃烧时即可散发出令人舒适的淡淡香气,以手掌紧握后,手心仍留香味;燃烧时,更是如万马奔腾般散发出令人无法抗拒之迷人香气。

(2) 重:

沉香含油愈多者,其比重愈大,愈是有厚理感者,愈受人钟爱。一般而言,分辨沉香的含油量多寡,通常以“沉水”或“不沉水”为依据,重且沉水者为不可多得之珍物。

(3) 黑:

通常,愈黑之沉香表其含油脂量愈丰富,乌黑泛光者为此中极品,相对的,灰黑或褐色就次之。

八、 奇楠和沉香有何不同?

事实上,奇楠就是沉香的一种,其亦产自沉香树(世上没有奇楠树,且“奇楠”一词,仅见于越南沉香,印尼沉香无此称法)。

一 般而言,奇楠较易呈块状,而非片状,若以口嚼之有轻微辣味,燃烧时,味道中夹有奶油味,并不一定为黑色,有人即以其色泽不同区分为:黄奇楠、红奇楠、白奇 楠、黑奇楠等;由于数量少,且带有神秘色彩,因此市场上价格很高,其实,奇楠和沉香本为同一物,两者间不易界定,非有闲钱者不适把玩。

九、 沉香有何作用?
(1) 沉香乃聚集天地精华之宝物,其不但可作为高级中药材,更是制香业最上乘之材料。
(2) 在宗教上,平时配戴或使用沉香,表示对诸佛、菩萨之恭敬,且沉香的气味有助于迎请佛菩萨,利益法界众生。
(3) 静坐时,使用沉香,可助禅定,并避免魔扰,深具避邪效果。
(4) 以恭敬心,持用沉香念珠念佛,有助去除妄想心,净化心灵,找回本来无染者之真面目,使生命得到升华和自在。
(5) 平时随身配戴沉香念珠或配件,如同有守护神,可驱魔避邪。
(6) 家中摆置沉香块或雕件,可镇宅平安。

十、 沉香如何保养?
(1) 沉香雕件或圆珠在正常状况下,不需任何处理,数百年后亦可有其怡人的沉香气味。
(2) 配戴沉香手珠时,需尽量避免其沾染上油污或清洁剂,以长期保有其原来之品质及气味。
(3) 建议各位,在使用沉香佛珠做完功课后,将其放置布质或塑料质之袋中,以保持佛珠之洁净。

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