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沉香在宗教及历史中的点滴故事

2011年08月13日 宗教沉香, 沉香故事 沉香在宗教及历史中的点滴故事已关闭评论
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人类使用天然香料的历史很久远,在古代四大文明的发源地,最早使用香料的时间,其有据可考的历史都可以溯及3000至5000年之前。沉香自古以来即为〝香〞的代表,并有"诸香之王"的美誉。沉香最早被使用于熏衣保香,在文明几经演变之后,开始大量使用于宗教,其历史可朔自公元前400至700年左右,历史曾记载沉香使用于宗教仪式中,也是多民族帝王敬天、祭祀时的必备之物。沉香几乎是唯一的各个宗教,祭祀中都奉为圣品的物品。

佛教“法华经卷十九法师功德品”中有详述,能祛除种种不净而著称。 佛教源自于印度,其信徒更将沉香树子,称之为“沉香舍利子”,佩带于身达趋吉避凶之效,而今印度沉香树几已绝迹。

道教中自古即有使用沉香,于降魔驱邪的仪式中,被认为是唯一能通天、地、人三界之圣品;更以沉香木,制成法器或符水驱魔降妖。 回教的香熏仪式中,则以沉香为往生者净身。

基督教圣经记载(约翰福音19章39节),耶稣去世之后,祂的弟子-Nicodemus带着沉香和没药约一百斤,依照犹太人古礼,将沉香涂抹在耶稣的身上。 在圣经里,沉香曾特别被提到是上帝所栽种的植物 (民数纪 24章6节)。以下是沉香在圣经中出现的章节:

1、 约翰福音19章39节:那以前夜间来见耶稣的尼苛德摩也来了,带着没药及沉香调和的香料约有一百斤。他们取下了耶稣的遗体,照犹太人埋葬的习俗,用殓布和香料把他裹好。

2、民数纪24章6节:雅各布伯,你的帐幕何其壮观! 以色列,你的居所何其美好!如扩展的棕林,似河畔的花园,似上主栽种的沉香…

3、 箴言7章17节:我的床榻上已铺设了绒毯,放上了埃及的线绣卧单;又用没药,沉香,和肉桂熏了我的睡床。

4、诗篇45章8节:你(上主)的衣冠散布没药,沉香,与肉桂的芬芳。由象牙宫中奏出弦乐的声音,使你欢畅。

5、所罗门第四章第14节:甘松香和干藏红花粉,菖蒲和桂皮,带着一切飘着乳香的树,带着主要种类的没药树和芦荟。

从现有的史料可知,中国对香料植物的利用在春秋战国时期就已开始了。由于地域所限,中土气候温凉,不太适宜香料植物的生长,所以春秋时期所使用的香木香草种类还不多,主要有兰(泽兰,并非春兰)、蕙(蕙兰)、椒(椒树)、桂(桂树)、萧(艾蒿)、郁(郁金)、芷(白芷)、茅(香茅)等。那时对香木香草的使用方法已非常丰富,不仅有焚烧(艾蒿),佩带(兰),还有煮汤(兰、蕙),熬膏(兰膏),并以香料(郁金)入酒。《诗经》、《尚书》、《左传》、《周记》、《山海经》等都有很多这方面的记述。

那时的人们不仅对这些香木香草取之用之,而且歌之咏之,托之寓之。如屈原《离骚》中就有很多精彩的咏叹:“扈江离与辟燕兮,纫秋兰以为佩”;“朝饮木兰之坠露兮,夕餐秋菊之落英”,“户服艾以盈要兮,谓幽兰其不可佩”,“何昔日之芳草兮,今直为此萧艾也”, “椒专佞以慢稻兮,木杀又欲充夫佩帏”。

秦汉时,随着国家的统一,疆域的扩大,南方湿热地区出产的香料逐渐进入中土。随着“陆上丝绸之路”和“海上丝绸之路”的活跃,南亚及欧洲的许多香料也通过新疆或广东传入了中国。檀香、沉香、龙脑、乳香、甲香、鸡舌香等在汉代都已成为王公贵族的炉中佳品。道家思想在汉代的盛行以及佛教传入中国,也在一定程度上推动了这一时期香文化的发展。

沉香,是我国沿用历史相当久远的传统名贵药材。最早始见于梁代陶弘景《名医别录》(公元502—566年),被列为“上品”。在国外,八世纪的印度传统医学就已有把沉香入药的记载,而圣经旧约则有把沉香提炼成香水的记载。13世纪沉香就已出现在国际间的贸易舞台上。

沉香,与独有一种龙涎香(产自抹香鲸)与檀香混合的香味,融合了动物界与植物界的精华,跨越海洋与陆地的藩篱孕育而成,是大自然里动植物合二为一的生命礼赞。

自古以来,沉香木就是非常名贵的木料,也是工艺品中最上乘的原材料之一。唐朝曾建造沉香亭,明清宫廷内皆崇尚以此木料制成各种文房器物,工艺精湛。

根据日本书纪记载,日本沉香的传入可追溯至古天皇三年(公历595年), 一只长2.5公尺的大木块由海上漂流至淡路岛。由于其特有的香气,当地领主将此木块进献于朝廷。之后,在博学的圣德太子鉴定之下,确定为沉香。此即为沉香传入日本的起源。 虽然没有确切的根据,最早可能是由中国吴国传入的。另有一说是真言宗的开祖弘法大师,由中国携带回国。根据日本书记,日本佛教的传入可追溯至公历53年,由此沉香在古代佛教仪式中扮演不可或缺的角色。圣德太子对于沉香的知识也极有可能由从佛教得来的。

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