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学习沉香的鉴别–沉香的分类

2011年08月09日 沉香鉴别 学习沉香的鉴别–沉香的分类已关闭评论
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沉香的原木和一般的木头的比重,大约都是0.4-0.6左右(较水的比重1.0要轻),所以沈(同沉)香能否沉水,都是由沈香中所含游脂的多寡来决定。一旦沈香中的油脂的含量超出整块沈香的1/4时,任何形态的沈香(片、块、粉末)都能沉于水。以雕刻刀剌划出的木屑尖,称为“沉尖”,带有较重的油质,所以入水即沉。这即俗话说“会沉的沉香,只要一粒木屑,就能沉入水中”。

沉香中的水沉,宽度大多不超过十厘米,长度不超过几十厘米;质优者一般质地较密,甚至坚硬如山石;表面很不平整;颜色多泛出绿色,深绿色,黄色,褐色或黑色,油脂部为深色,木质部为较浅的黄白色,混成各种纹理;含油量高的水沉香往往颜色较深,而且质地润泽,很容易点燃,燃烧时甚至能看到沸腾的沉油。

沉香的品种、档次的分类方法太多,难以鉴别,极容易引起混乱。本草纲目的分类方法,可能是最简单而有效的分法,它是用沉香含油量的多寡,来决定沉香的好坏品级,本草纲目记载:“木之心节置水中,能沉水者名沉香,亦曰水沉;半沉者为栈香;不沉者为黄熟香。”沉于水者称为沉(水)香;半沉半浮的沉香是栈香,栈,竹木所编之物),也称“笺(音“煎”)香”、“弄水香”等;浮于水者称为黄熟香

水沉以结香原因的不同可分为四类:

一,“熟结”:树木死后,树根树干倒伏地面或沉入泥土,风吹雨淋,经年累月,慢慢分解、收缩而最终留下的以油脂成分为主的凝聚物。如《本草纲目》记:“其积年老木,长年其外皮俱朽,木心与枝节不坏,坚黑沉水者,即沉香也”。这种沉香可以认为是沉香树自体结香,天然形成的。

二,“生结”:树木在活着的时候形成的香结。刀斧斫砍、蛇虫动物啮蚀等外力引起较深的伤口后,香树会渗出树脂以作自我防护,从而在伤口附近结香。

三,“脱落”,枝干朽落之后又结出的香;

四,“虫漏”,由于树虫、细菌等对树木的蛀蚀而形成的香。

也有把沉香分为6种的,如下:
  第一种因年代及自然因素,倒伏经风吹雨淋后,剩余不朽之材,称为“倒架”。
  第二种倒后埋于土中,受微生物菌分解腐朽,剩余未腐部份称之“土沉”。
  第三种倒伏后埋于沼泽,经历生物分解,再于沼泽区捞起者,称为“水沉”。
  第四种为活体树经人工砍伐,置地后经白蚁蛀食,剩余之部位称为“蚁沉”。
  第五种为活树砍伐所采摘者,称为“活沉”。
  第六种为树龄十年以下者,已稍具香气,称为“白木”。
  倒架土沉白木、水沉、蚁沉活沉、等香味各有不同,一般之形容为土沉之味厚醇、倒架清醇、水沉则温醇、蚁沉清扬、活沉较高亢、白木味清香,但实际鉴别起来需要丰富的经验。

就大多数沉香而言,其颜色越深,质地越密实,品质也越好。但这只是一般性的标准,由于沉香成因复杂,成香年数的长短、含油的多少、活树还是枯树等很多因素都直接影响香的质量,所以仅靠外观和物理指标都不足以作出鉴别

由于沉香是自然凝聚而成,大小、形状差异很大,每件都是一件天然形成的艺术珍品。古人多就其特点取了很多有趣的名字,如:牙香(体积较小,状如马的牙齿),叶子香(薄片状),鸡骨香(内有空隙,似鸡骨),光香(外表如枯竭的山石,多作陈设之用),水盘头(体积甚大而质地较软),“速暂香”(在沉香自然成熟之前就采取者)等等。一些形状巧妙别致的沉香还可以作为陈设品。

沉香中还有一个特殊的品类:奇楠香。(“奇楠”是从梵语翻译的词,唐代的佛经中常写为“多伽罗”,后来又有“伽蓝”,“伽南”、“棋楠”等名称。) 奇楠香的成因与普通沉香基本相同,但奇楠和沉香严格来说是不同的树种演化而来的,两者的性状特征又有很多差异,所以习惯上让它单成一类,且列为沉香中的上品。

奇楠香不如沉香密实,上等沉香入水则沉,而很多上等奇楠却是半沉半浮;沉香大都质地坚硬,而棋楠则较为柔软,甚至可以捏成一团,奇楠有黏韧性,削下的碎片甚至能团成香珠;在显微镜下可发现,沉香中的油脂腺聚在一起,而棋楠的油脂腺则是历历分明。奇楠香的油脂含量一般高于沉香,香气也更为甘甜,浓郁。

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