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沉香等级鉴别的一般依据

2011年08月07日 沉香鉴别 沉香等级鉴别的一般依据已关闭评论
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沉香的等级鉴别是一个很复杂的问题。

沉香不像檀香那样直接取自一种木材,也不像龙脑香那样直接取自一种树脂,而是一类特殊的香树“结”出的,是一种密实的固态凝聚物,混合了树胶、树脂、挥发油、木质等多种成分。古人称赞沉香“集千百年天地灵气”,所以上品天然沉香为无价之宝。天然香树一般要到十年或数十年以上才有比较发达的树脂腺,才有可能形成“香结”,而“香结”之后,还要经过漫长的时间才能真正“成熟”。有的香树寿命长达几百岁乃至上千岁,其倒伏后留存的沉香往往也有几百岁以上的“寿命”。

由于沉香是自然凝聚而成,大小、形状差异很大,每一件天然沉香都是一件独一无二的艺术品,一些形状巧妙别致的沉香可以不需任何加工而直接作为陈设品。古人多就其特点取了很多有趣的名字,下面列举其中的一些。

牙香:体积较小,状如马的牙齿;
叶子香:薄片状;
鸡骨香:内有空隙,似鸡骨;
光香:外表如枯竭的山石,多作陈设之用;
水盘头:体积甚大而质地较软;
速暂香:在沉香自然成熟之前就采取者;等等。

就大多数沉香而言,其颜色越深,质地越密实,品质也越好。但这只是一般性的标准,由于沉香成因复杂,成香年数的长短、含油的多少、活树还是枯树等很多因素都直接影响香的质量,所以仅靠外观和物理指标都不足以做出鉴别,最好的办法还是靠经验去判断。所以,鉴别沉香的等级是一个复杂的问题,有一些一般原则可以依循,但决不可死搬硬套,一概而论。

一般来说,沉香的密度越大,说明凝聚的树脂越多,其质量也越好,所以古人常以能否沉水将沉香分为不同的级别:入水则沉者,名为“沉水”香;次之,半浮半沉者,名为“栈香”(栈,竹木所编之物),也称“笺(音“煎”)香”、“弄水香”等;再次,稍稍入水而漂于水面的,名为“黄熟香”。

沉香中的水沉,宽度大多不超过十厘米,长度不超过几十厘米;质优者一般质地较密,甚至坚硬如山石;表面很不平整;颜色多泛出绿色,深绿色,黄色,褐色或黑色,油脂部为深色,木质部为较浅的黄白色,混成各种纹理;含油量高的水沉香往往颜色较深,而且质地润泽,很容易点燃,燃烧时甚至能看到沸腾的沉油。

要注意,这只是一般的依据,不能作为硬标准,具体情况要具体分析。比如沉香中的极品奇楠是半沉半浮的;同一块沉香,上面部分是土沉,下面部分是水沉也不奇怪。所以有时候土沉和水沉分界是不明显的。

此外,还需要注意不同的沉香适用的用途会有所不同。例如,沉香手链首先要求珠子有一定的硬度,那些软的物质自然是不能用的,因此,使用的沉香原材要求有较高的硬度。而奇楠则一般是“软”的,最高等级的奇楠沉香特征之一就是可以刮下来揉成一团软泥,另一些高等级的沉香也呈朽木或腐木状,不适宜于雕成手珠或其他精细的雕件。
水沉以结香原因的不同可分为四类:

一、“熟结”:树木死后,树根树干倒伏地面或沉入泥土,风吹雨淋,经年累月,慢慢分解、收缩而最终留下的以油脂成分为主的凝聚物。如《本草纲目》记:“其积年老木,长年其外皮俱朽,木心与枝节不坏,坚黑沉水者,即沉香也”。

二、“生结”:树木在活着的时候形成的香结。刀斧斫砍、蛇虫动物啮蚀等外力引起较深的伤口后,香树会渗出树脂以作自我防护,从而在伤口附近结香。

三、“脱落”,枝干朽落之后又结出的香;

四、“虫漏”,由于树虫、细菌等对树木的蛀蚀而形成的香。

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