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古文明中的香

2011年08月06日 香的历史 古文明中的香已关闭评论
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在许多古老的文化中,都与香有极深远的因缘。

早在西元前三千年左右,历史上就有埃及人使用香料的记载。例如本世纪最重要的金字塔是土坦卡门墓(Tutankhamen's Tomb),在墓内就存放有许多装满了各种香料的瓶罐。

埃及早期的香料,为了方便运输,大多以香膏、香脂的方式保存,而其主要的用途是用于表达对神祇的崇拜。古埃及人认为,香是凡人与上天的媒介,所以,在古埃及太阳神庙中,每天必须点香三次,再将袅袅香烟,由一组组巨大而长的烟斗送上天空。

古埃及许多战争,是为了稳定香料来源而发动的。例如,在女法老王海切舒特(Hatschepsut)的陵墓壁画上,就刻满了她为取得香料而远征异国的彪炳事迹,她甚至在皇宫内建了一个大花园,网罗各地的奇花异草。

在古波斯文化中,身上的香味象征着身份地位。没药、乳香与麝香是当时最流行的香料,而在富贵人家的花园里,大多种植着种种珍贵的香花,如:茉莉、铃兰、紫罗兰及红玫瑰等。

希腊用香的文化,是由波斯传入的,亚历山大大帝征服了波斯之后,也从波斯带回来珍贵的香料。据说亚历山大大帝喜欢在房间地上遍洒香水,连衣服也要用没药薰香,更认为闻到香味时,必定有众神的莅临与祝福。

在热带地区,身体特别容易汗臭,香料的产量也特别丰富。像印度地区天气酷热,所以多产香木,有的用来做香水,有的用来做香油,另外有一种香料混合于水涂在身上,这就涂香的来源。

有些香料是由花制造的,但因为花容易腐烂,不能长久保持,所以印度人就用植物中的木类来做香的主要来源。

古代阿拉伯人常在收获乳香时,燃烧红苏合香以驱蛇,或是燃烧红苏合用来消毒住宅。

古罗马时期,人们认为:如果祭祀Vesta女神的香烟中断的话,罗马城就会沉没在地狱的深渊里,所以这些的女信徒,她们终其一生唯一的职责,就是维持女神的香火永远不灭。

在中国,香开始是由西域传入,后来大部分的香则由海南诸国--广州、交址(越南)、琼崖(海南岛)--传来。但由于古代交通不发达,地理知识不十分充足,所以记载每多偏差。而且古代的记载经过时空的演变,和现代也不能完全符合。虽然如此,我们仍然可大约的知道占波、真腊(柬埔寨)、越南、马来西亚、海南岛、泰国这一带地域自古以来即有生产香。

在中国古书中记载着:“南方产香”,古人认为“凡香品皆产自南方”,这和中国五行的观念有关,因为南方是南属离位,而离属火,火为土之母,火盛则土得养(肥沃),因此如沈水香(沈香)、旃檀(檀香)、薰陆等香皆产自南方;海边的表面为气之所终,土气特别旺盛,《清暑笔谈》说:“香气凑脾(土),火阳也,故气芬敛。”这是用五行的观念来解释香的产生。另外,也有认为在热带中的人易流汗而发出体臭,但在这种地域也就自然会产生另一种物类(香料)来对制这种问题。

中国从秦汉以前就有兰蕙椒桂的记载。到了汉武帝时,才开始有“含鸡舌香”及“诸夷献香”等文献记载:“毘邪王杀休屠王来降,得金人之神,置之甘泉宫。金人者,皆长丈馀,其祭不用牛羊,惟烧香礼拜。”

由于中国古代的祭祀都是以牛羊作为牲礼,但是“金人之神”明显的与中国传统的神不同,这个“金人之神”据说就是指“佛陀”,这是以香礼佛的最早记载。

汉武帝时,奢广尚书郎奏事有含鸡舌香的记载,此时才开始有从夷国贡献种种香品到中国来,而在历史上有香品的记载也是由此开始。

当时,使用不同的香,代表着不同的身份阶级,如在《封禅记》中记载:“黄帝始,百辟群臣受德教者,皆列珪玉于兰蒲席上,燃沈榆之香,舂杂宝为屑,以沈榆之胶,和之为泥以涂地,分别卑尊华戎之位也。”

到了汉代,更有以香净化空气,消除瘟疫的记载。在汉武帝时有一个“西国献香”的传说:“汉武帝时,弱水西国,有人乘毛车以渡弱水,来献香者……”,当时武帝并不认为有特别之处,未加重视使用,后来因为长安发生大瘟疫,西国使者取其香点燃之,才使得疫气消除,众病痊愈。由这个线索,可以证明香能净化环境。

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