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美好的香令人升华

2011年08月06日 闻香悟道 美好的香令人升华已关闭评论
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香是人类最美好的文化感受,更是人类生命中最美丽感动的高峰经验。因此香在人类的文明发展当中,有着重要的意义,提到香,一般人脑中就会浮现芬芳的气味,及各种对美好气味的记忆,联想起花香、烧香,甚至食物的香味、香水的香味、洗发精的香味、木材的香味,……等成千上百、种种丰富多样的香味。香与我们的生活可说是息息相关,无处不在。

在《说文解字》中说:“香,气芬芳也。”而馨香的“馨”,也就是香气远闻之意。而能产生这些美好的气味之物,尤其是专门用来制造香的原料,也被称为香,如:沈香、龙脑香、麝香等。

除了一般所熟知的香之外,佛法中香的意义更为广泛,除了指味道美好的香之外,也指鼻根所嗅取的外在诸境,是人类眼、耳、鼻、舌、身、意六种接触外界的感官之一,其所对应的色、声、香、味、触、法中,鼻根所对应的是香尘。

在《阿毘达磨品类足论》、《大毘婆沙论》等经论中,将香的种类分成好香、坏香、平等香三种。好香就是指能使人闻起来心情愉悦,或是能增长身心健康的味道;反之,如果闻起来令人厌恶,或是会伤害身心健康者,则称为恶香;如果没有特别的影响的香,则称为平等香。

在《圣经》中,也有许多香料与圣迹的记载,例如,东方三贤人送给刚出生的耶稣基督的礼物中,其中就有两样是珍贵的香料--乳香、没药。而在《旧约》中,对于产在巴勒斯坦(Palestine)附近的许多香料,也有丰富的记载与赞颂。如〈箴言〉中曾提到“Ointment and perfume rejoice the heart”,意思是“涂香油与香水将使心欢悦满足”。希伯莱妇女喜欢在衣服里藏一个香囊,香囊里的没药、薰衣草等等香味,可以藉着体温散发出来。

《圣经》中共记载了大约有二十五种香料,其中最常见的是乳香与没药,另外还有沉香、香菖蒲、番红花、桃金娘、甘松、苏合香、香合花,以及玫瑰花等等。

在佛教中以涂香做为殊胜的供养,在《圣经》中也可以看到类似的记载。如在〈马可福音〉中记载:“有一个女人带来了一只玉瓶,里面有很珍贵的哪达香油,她打破玉瓶,把香油倒在耶稣头上。”而在英国国王与王后的加冕大礼,也有所谓的“涂油礼”,就是用香油从受礼者头上淋下。由此可见,将香油涂在对方身上以表达崇敬之意,是许多文化共通之外。

在佛教中,无论是对佛菩萨的供养,或是在说法的譬喻中,经常都可以见到香的踪影。密法中,不同的本尊甚至有不同供养的香,香与佛教,有着密不可分的关系。

由于香能袪除一切臭气、不净,使人身心舒畅,产生美妙的乐受,因此常被用来做为供养佛菩萨、本尊的圣品,如《苏悉地经》中,就把香列为五种供养之一,而《大日经》也将之列为六种供养之一。

除了被用来做为殊胜的供品之外,由于香的芬芳远闻,经典中也常以其来比喻修行者持戒之德。如《戒德香经》中,佛陀告诉阿难,只有持戒之香不受顺、逆风的影响,能普薰十方。而《六祖坛经》中,也以香来比喻五分法身,称为“五分法身香”。

此外,香也被用来比喻念佛的功德,如《首楞严三昧经》中,以“香光庄严”来比喻念佛的人染上如来功德庄严,就如同制香的人染上香气一般。

经典中甚至记载有香的净土,如《维摩诘经》中所说的“香积国土”,不但以香构成食、衣、住、行的一切,也以香来说法。在《华严经》中也说,华藏世界被重重无数的香水海所围绕。

密教的种种修法中,更是经常看到供香的记载,而依供养佛部、莲花部、金刚部,乃至天龙八部等一切世圣众,则用种种不同的香来供养,与其相应。

除此之外,经典中也记载着与香有关的修持法门。其中最著名的是《楞严经》中的香严童子,以闻沈水香,观香气出入无常而悟入本心。

而《观普贤菩萨行法经》中,则有清净忏悔鼻根的方法;《慈悲道场忏法》中,也有关于鼻根与香的发愿,如文中发愿一切众生不闻一切臭恶之气,常闻一切栴檀、妙树花香之气,常闻一切说法香、戒香、菩萨香、五分法身香等。

香在佛教中的风貌如此丰富多姿,从最基本令人愉悦的香,升华乃至心香、解脱香的境界,令人叹为观止!

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