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沉香为什么得到五大宗教的推崇?

2011年08月05日 宗教沉香 沉香为什么得到五大宗教的推崇?已关闭评论
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时间令沧海变成了桑田,也把树木自我疗伤的体液固化成了树脂和木质的混合硬物,状若朽木,异香沉沉。闪电、大风、虫害侵袭树木的肌体,留下了斑驳的伤口,这时候,有些树木(我们统称为沉香树)的神经系统便会发出信号,自行分泌出异常稠厚的“体液”--树脂,缓缓堆积于伤口上。树身病变和腐烂的部位,也会有树脂的自然分泌和沉积,它是树木抵抗疾病、衰老和死亡所作的努力。

沉香树开始分泌树脂后,原本宽松材质自此开始变硬,成长阶段吸引真菌寄生于心材,进而产生共生变化,树心颜色产生变化,硬度密度也逐级增加,此时输送养分的组织受到阻断而让生长顿止,树干因无法支撑重量而倒伏,自然分解成各种不同形状。更因树种、菌种及其他因素影响不同而产生变化万千的气味。

大自然真是无与伦比的造物主。跨越海洋和陆地的樊篱,融合了植物、动物、微生物的菁华,在沧海桑田的岁月长河中,这些努力变成了一块块坚硬的凝聚物,状若朽木,每一块木都不相同,却散发出沉沉美妙的异香。

大约是最早生活在森林边缘的土著人闻到异香,并在日常生活中偶然地发现了它的功用,植物的“伤结”遂成为“沉檀龙麝”四种最尊贵的香料之一的沉香。千百年来,循着香气,人们冒险进入森林,搜寻和买卖沉香,满足着膜拜、永生、情欲、超脱等世人的百般欲望。

与檀香不同,沉香并不是一种木材,而是树脂和木质的固态凝聚物。它的生命没有另一种“树脂化石”琥珀那么久远,但通常也需数十年数百年的光阴。待到树脂累积和硬化到一定程度,将此部分取下,去除木质部分,即是沉香。沉香树脂密度大,当树脂的含量超出25%时,任何形态的沉香,不论是片、块、粉末,均会沉于水,“沉香”之名,正出于这一特质。

把玩沉香的人说:“它的香味让我上瘾。每次闻到,心就会变得洁净。这种香味永远存在,永远不会减弱、变味,它给我们一种极度的真实感和安全感。”物体中最纯净的是钻石,味觉中最纯净的就是沉香,它代表了所有香味集中在一起的“密度”和“蜜度”。

天然沉香非常珍贵,每克数千美元,在国际市场上,优质沉香每克的价格近万美元,极品则达到每克数万美元。以沉香油和奇南最为昂贵,沉香油每公斤国际报价在数百万美元以上,几乎全为中东豪富所购。由于炼制沉香油需耗费大量沉香,东南亚各国己明令禁止。

奇楠”是沉香中的上品,据说,沉香木若有空洞,会招引虫子寄居其中,这种虫食石蜜,树木受蜜气而结成香块。一位台湾行家曾描写过它的独特性状:“奇楠是从沉香中找出来的,有可能死后留下奇楠,也有可能在整块沉香中采到部分奇楠。沉香质地坚硬,奇楠质软。上好的奇楠泌出的油脂用指甲可轻易刮起或刻痕,好的奇楠削薄片入口,可感觉芳香中有辛麻,嚼之若带黏牙视为上品,刮其屑能捻捏成丸亦属上品。”

有人望文生义,误以为“奇楠”是楠木所结香块,事实上,"奇楠"是梵文音译,意为寺庙,也有翻译成"伽罗",和《洛阳伽蓝记》里的"伽蓝"也应同义,想来是因这种顶级沉香为寺庙尊贵供养物而得名。

沉香、沉香木或正檀香制成的香在供佛中都是上品。沉香之于宗教涵括佛教、道教、基督教、回教、天主教,是世界五大宗教共同认同的稀世珍宝。佛教界对于沉香末、片,一般用于参禅静坐或诵经法会熏坛、 洒净、燃烧,较高级者则使用于饮香。或制作成佛珠佩挂于身 上、手腕,于念经时拨动佛珠,沉香受体温加热,同时散发香气以定神安邪灵。

沉香林有使人修行增长的环境,林相优美,极适合游憩、灵修区之景观,对其他树种不产生排挤,祥和洁净的环境,使人心欢喜,心明性悟。

沉香并非只是佛教用物,基督教、伊斯兰教、天主教、佛、道等宗教皆以之为上天恩赐之稀物。《圣经》中记载,沉香是上帝栽种的植物,是基督降世以前,三位先知带来世间的三件宝物(沉香、没药、乳香)之一。

有意思的是,同为沉香,在不同地域、人种、文化和风俗的孕育下,形成了截然不同的“香道”。在中东地区,沉香、豆蔻,肉桂等气味浓烈的香料带有强烈的情欲感,传至东亚国度后,却演化为一种抚琴坐禅的风雅和闲寂。

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