玲珑网
A-A+

烧香的要义和渊源

2011年08月04日 香道知识 烧香的要义和渊源已关闭评论
玲珑网

烧香礼拜的真实意义是什么?

  往昔释迦牟尼佛应各国君王长老邀请往复来往于天竺各国之间弘扬教法、利益有情,其间所到之处,各国君主臣民倾其国力盛况庄严布置佛陀沿途经过道路及讲经道场,广行供养布施,人天皆大欢喜,佛陀更是慈悲依慧眼观视众生不同根基,善巧宣说对机妙法并示现种种广大神变教化以令无量具缘有情得度。由于古代印度天气潮湿炎热并时常有各种瘟病流行,于是各国君王臣民 依照当时最尊贵崇高的接待礼仪盛待佛陀及其随行弟子,如依次向佛陀敬献洗面水、浞足水、漱口水、洒净水,之后又依次敬献鲜花蔓、妙药熏香、明灯、鲜花水涂香弹洒、妙膳食、击鼓伎乐等,以表达重法恭敬之心。其中妙药熏香,梵文称之为“都贝”,既是聚集当时各种珍贵天然药物香料,如旃檀、沉香、琥珀、龙涎香等,放置于众宝物嵌饰之熏香炉中点燃并由供养天女双手执持缓缓围绕世尊圣众,以表示供养迎请圣者同时兼备清净道场、驱除瘟秽的作用。以后佛教弟子们延续了当时的这些迎请礼仪,用以供养三宝菩萨圣者。

  在佛教五明学之一的医方明学经典中,阐述记录了许多供养妙熏香功德及配方制作方法等内容,历史上汉传佛教、藏传和南传佛教信徒都有用天然名贵药物制香供佛的优秀传统,佛教历史记载中更有先辈古德长期紧衣缩食却不惜几十两黄金用以配置珍贵熏香药料以无吝供养三宝圣众的真实范例。

  寺院是佛教徒培福修慧的场所,古称丛林,通常在寺院大雄宝殿上供奉的叫释迦牟尼佛,是古印度净饭王的太子后出家修行,在菩提树下证道,成为大彻大悟的觉者,是佛教的创始人,被佛弟子尊奉为“地尊”,“本师”等。烧香礼佛的真实意义在于表达对佛陀的尊敬。感谢与怀念,去染成净,奉献人生,觉悟人生,如此而行,自然福慧具足,心想事成,吉祥如意。

  那么,供养佛,菩萨一定要烧香吗?

  不一定。供养佛,菩萨的方法很多,通常用鲜花(表因)和水果(表因),如果条件不具备,仅供一杯清水(表清净平等)也行,但是绝对不能用酒肉来供养佛菩萨。通常用“香、花、灯、涂果、乐”六供养,其中之一均可。
烧香的含义是什么?

  第一、虞诚恭敬供养三宝,以此示范接引众生。
  第二、表示传递信息于虚空法界,感通十方三宝加持。
  第三、表示燃烧自身,普香十方,提醒佛门弟子无私奉献。
  第四、表示点燃了佛教徒的戒、定真香,含有默誓“勤修戒、定、慧,熄灭贪、嗔、痴”意,佛并不嗜好世间大香贵香,但却喜欢佛弟子的戒定真香。

  “人有诚心,佛有感应”。供佛最重要即在于这念心是否真诚,以清净、至诚的心所作的一切功德是不可度量的。为感念佛的恩泽,及表显吾人对佛的尊敬之意,我们通常会将最珍贵的物品供佛,而非供养破敝之物。例如,用斋前,我们最先想到的即是先供佛,然后自己才来食用;若有居士供养饮食,道场中亦是先将其供佛而后供众;以香供佛,自己不先拿来闻;若是欲供养的香烛花果等已掉落至地上,亦不再供佛……。沈香乃上等之香,因此,常以此香上供十方诸佛。但是,如果因缘不具足时,那么,以何等物供佛就应量力而为,毕竟,供佛的这一念心还是最重要的。

  以香供佛的意义何在?香能解秽流芳,令人闻之欢喜!《贤愚经》中记载,有位长者为请佛应供,因此于晚间登上高楼,手执香炉,遥向祇洹精舍烧香,以表心中之虔信。翌日正午,佛果然来到。由此可知,烧香供佛是为心中至诚之表征,意在请佛受供。《增一阿含经》亦云,若有供者,手执香炉而唱时至,佛言:香为佛使,故须烧香遍请十方。《长阿含经》记载,有信众欲发心供佛,即为如来起大堂舍、平治处所、扫洒烧香、严敷宝座。虽然佛并非以香为食,但以香、花、灯、果等供佛,实是大供养,能得大福报。

  烧香供养延续到近代也已伴随着正法的衰败与往昔净信弟子供养的形式及内含大相径庭,时至今日熏香制作及供养的状况更可以用一个“恶败”来概括。目前大江南北各大佛教名山、寺庙及商店里,绝大部分供香产品都是“名称千奇百怪,外表包装精美,而内则掺以廉价废纸烂渣并添加有毒化学香精及染料”的假劣产品。所到之处几乎都是烈焰腾腾、浓烟滚滚,空气中到处弥漫着焦糊和化学香精的刺鼻气味。

  国家权威环保检测机构受邀对华南某著名寺院内空气质量抽样检测,其结果令人震惊,各项污染指标严重超标,其中包含多种有毒化学及重金属成分,属于重度污染级别。近期全国各地寺院也已连续发生多起年青僧俗信众因长期触闻劣质熏香而造成致癌早逝等严重疾患伤害的事例。时下还盛行许多打着佛教旗号的所谓“观音点头香、金箔香、高考香、求子香、无烟香、显字香、开悟香”等名称怪异、内涵迷信庸俗的伪佛教产品,加上歪法邪引、愚昧讹传的烧高香进财、成捆香灵验、特大尺寸香消灾等旁门左道陋规。

  此等种种令众生折福损寿的败法现状实在令人堪忧,已失去了烧香礼拜的本义,可悲可叹。

烧香是中国民俗生活中的一件大事,有三个显着的特点:

  一是普遍性,汉人烧香,少数民族绝大多数也烧香,从南到北,从东到西,几乎无处不烧。

  二是历史悠久,现存文献《诗经》《尚书》已有记载,则其起源必早于诗书时代即西周。

  三是普及性,几乎做什么都要烧香。

然而现今一般人用香,皆不解用香之意,常一次点一大把,而且大都不注重用香的品质,所点的香大部份都是添加大量化学香料的香,此种类似蚊香,不但有碍身体健康,且以此种香熏佛熏自己,又哪里有用香的智慧,更如何谈礼佛诚心呢?

佛家认为,烧香是摄心的表法,而内心的清净、虔诚则是真供养,比形式上的敬香更重要,所以称为“心香”。正因香是代表礼佛的最高敬意,故燃一柱好香能透过鼻根嗅闻,令有形的烟霭启动人内在心灵的诚心与智慧,细细关照,久久熏陶,才能使心灵宁静,息止心中的贪嗔痴,若修学静坐禅定的行者,更可藉由妙香的助缘,镇静心神,理气调中,帮助行气,则诸根集摄,可正念入禅定,得智慧解脱证佛果。由此可见,拈香礼佛的殊胜真谛。

从芳香植物或动物分泌物提取的天然香料,用于驱虫、熏烧、敬神等诸般现象,是远古先人在掌握火的使用后,燃烧柴木时,发现了香木、香脂有散香清神作用,尤以沉香被称为“香中之王”。

从此人们有意识地将香木、香脂直接焚烧,升烟祭天。具体的祭法为:将牺牲和玉帛置柴上,燃柴升烟,表示告天。《周礼》:“以禋祀祀昊天上帝,以实柴祀日月星辰,以槱燎祀司中司命,风师雨师”。注:“禋之言烟,三祀皆积柴……燔燎升烟,所以报阳也”。疏:“禋芬芳之祭”。(引《十三经注疏》)

祖先对烧香有很明确的目的,有专门掌握烧香的人,这种现象在世界范围内也十分广泛,历史悠久。

不特中国烧香,世界上好多民族和国家也烧。香的英语写作incense,查《简明不列颠百科全书》(第八卷第543页),载有如下内容:古埃及人从阿拉伯和索马里沿海地区引进香料树,把香当作宗教仪式中的重要用品。巴比伦人在祈祷和占卜时往往焚香。以色列人在被掳往巴比伦(公元前586年--前538年)以前引进了香,到了公元前5世纪,一些祭坛专供奉香之用。印度教特别是湿婆派在正式礼拜和家常礼拜中都要焚香;佛教在节日礼拜、成年礼拜以及日常礼拜中都焚香。

古埃及人从阿拉伯和索马里沿海地区引进芳香类的树木,把香当作宗教仪式中使用的重要用品;巴比伦人在祈祷和占卜时往往也焚香,预告“神明”,关注祈祀之事。

公元前8世纪希腊人也有烧木头或树脂的习俗,以供奉神明或袪除恶魔;罗马人先是焚香木,后来引进了香,在公祭和私祭上使用;基督教会于公元4世纪开始在圣餐礼上焚香,希望教徒的信愿上达于天,又表示圣徒的功业。(1)印度教、日本神道教、犹太古教也都有焚香致礼的习俗。

由此可知,烧香是古代一种十分普遍、广泛的现象。

评论已关闭!

Copyright © 广州沉香网 保留所有权利.   Theme  Ality

用户登录 ⁄ 注册