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沉香与明朝的对外贸易及文化交流

2011年07月30日 沉香研究 沉香与明朝的对外贸易及文化交流已关闭评论
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明代特别是明中叶以后,我国商品货币经济获得长足的发展,无论是丝货、丝织品、棉布、糖、瓷器、铁器,还是粮食、药材等产品,在国际市场上都享有声誉,具有很强的竞争力。加上中国地大物博,物产丰富,使得中国海外贸易的货源充足,质地优良,价格便宜。而15—16世纪中叶的西欧各国家,却陷入战乱、灾荒、瘟疫之中,人口锐减,土地荒芜,农产量下降;加上“价格革命”的冲击,经济日益萧条,物价上涨,各类商品极为匮乏。因此,当时对这些国家主要以出口为主。

当时,广州的海外贸易成为全国海外贸易的第一大港。广州于秦汉年间最早形成中国第一个港市之后,至南宋末年,一直是中国海外贸易的第一大港口。到了元代中叶,泉州港崛起,广州才退居第二位,但仍然保持繁荣的局面。

明代通过广州的商品,除了各国的土特产如胡椒、苏木、象牙、檀香、沉香、葡萄酒、橄榄油等货物外,主要的和大量的是银子作为流通手段输入广州和中国各地。也就是说,外国商人是携带大量银子来广州购买中国货物贩回国内去倾销的。

中国有许多日常生活不可缺少的植物,都是从外国移植而来的。如汉张骞出使西域从外国带来了葡萄、苜蓿、胡麻、胡瓜……等日用植物。

郑和把中国先进精美的手工业品带到国外进行贸易,从国外带回一些珍稀动植物,动物有火鸡、驼鸡(驼鸟)、麒麟(长颈鹿)、金钱豹等;植物有海棠、婆罗树、沉香、黄熟香、返魂香等。沉香“香清味远”,非常珍贵。还魂香是一种药草,“凡有疫死者,烧豆许熏之再活,故曰还魂。”郑和还带回来许多药材,如血竭、没药、安息香、乳香、苏合油、芦荟、木香、龙涎香等,丰富了中国医药宝库,有利于中国人民的健康。他们买回来的胡椒等香料,丰富了中国人民的生活。这些物品由于有许多是中国没有而又具有较高经济价值的东西,所以对中国具有重要意义。

南京的静海寺,即为郑和从西洋购回的沉香木为柱建造。还有南京碧峰寺沉香罗汉像,“乃非幻禅师下西洋取来者。像最奇古,香更异常。万历中,有人盗其一,僧不得已,以他木雕成补之。后忽默认送回前像,罗汉之灵异可推矣。”

明代赴日贸易的明商主要是闽、浙一带的海商。早在陈侃赴琉球时,其随从自琉球就了解到,与日本互市可获巨利。自是,闽人首先驾船载货赴日贸易,其后,广东揭阳县大家井人郭朝卿乘船赴漳、泉贩稻,因风漂至日本,发生贸易往来。总之,自嘉靖时代中期以后,明私商赴日贸易逐渐增多。日本天文十年(公元1541年)七月明船载货及二百八十余人至丰后神宫寺,天文十二年(公元1543年)八月明船五只至日,天文十五年(公元1546年)明船至佐伯之浦,永禄年间明船数至日本。天正三年(公元1575年)明 、船停泊四柠之浦,所载商品有虎四只、象一只、孔雀、鹦鹉、麝香以及名人书画、续、罗、锦绣、沉香木、猩猩皮等各种珍奇货物,占地面积达二十间。

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