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什么是香席?中式香席历史与流程

2011年07月30日 香道知识 评论 1 条
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香席中燃点的香料

香席中燃点的香料

一、什么是香席?(劉良佑)

香席是“经过用香工夫之学习、涵养与修持后,而升华为心灵飨宴的一种美感生活。”所以,香席既不是与改善气味有关的薰香行为,亦不是与宗教活动有关的焚香。事实上,香席是一种通过“香”作媒介,来进行的文化活动,所以也不是单纯嗅觉上品评香味的品香。因此,这里所将要探讨的课题,虽然在有关精神境界追求的目的上,和宗教活动若合符节,但却和宗教无关。也就是说,“香席”不是在寻求精神上的“归宿”和“慰藉”,而是一种人生品味的升华。此外,香席活动既不仅仅是香料气味的问题,更绝非商业活动中的“香精疗法”,此种改变环境气味的香精疗法薰香活动,其实只是把薰香和西方民俗疗法相结合的商业行为,尽管其由来已久,并在引发嗅觉的情境反应上,效果立即而明显,不过,这种加工后的挥发性香精,所引发的病例也不在少数,这对有过敏症状的人来说,更是一场梦靥。这种扰乱嗅觉生活的行为,与香席所追求的境界是相互冲突的。

香席既然是一种文化活动,如果像时下坊间,只会在熏烤香木上,去比较香气味道的变化,就反而会使嗅觉窒息;而太过份重视操作的技巧,也就不免落入了雕虫小技的展演。由于它最终所探求的是生活上的品味,所以感官的知觉、用香的技巧虽然是香席上必备的条件,但都不是香席所追求的目标。例如明代的高人佚士便普遍修筑有“静室”,用以举办香席来达到“...有禅客与之炉薰隐几、散虑忘情...”的境界。其间相互勘验学问、探究心性,称之谓“坐香”,因而此一香席的形式又称之为“习静”。总之,香席的意义,是在通过行香过程,来表现心灵的境界和内容。

尽管在现代社会中,我们对薰香和焚香并不陌生,但香席活动在中国的发展,却因为清代中期之后,社会结构的巨大变动,使得自唐、宋到清初以来在中国上层社会中,展现生活品味的“课香”,在以下两个原因的影响下,也随着为之沉寂了一百多年。

首先,香席所用的香料。并非一般焚香的香料,而都是些十分罕见且贵重的原料,它从采集、整理到分类,涉及了极专业的分工知识,所以若没有一个相对安定而赋予的社会作基础,就无法形成一个完整的香材供销体系。

第二、香席的最终目的,是在结合书法和文学的注脚,来追求生活品味的境界。也就是要用简单的一个字或一句诗、词,对此次的品评活动,通过以书法为工具的过程,作出“点睛”式的诠释。这是一个需要长时间文化培养,甚至需要相当的悟性,才有可能形成的能力,若没有相当的文化素养和领悟力,恐怕是难以办得到的。以上这两个要素在香席活动上缺一不可,所以它是一个结合财富与学养的上层社会文化生活,要同时具有这两个条件的人士,才有能力去涉足香席活动。而清代中叶开始,经济日渐凋蔽,西方文明似乎成为现代化的代名词,加以传统文化中的价值观也有了很大的转变,于是坐香活动在中国的没落,也就成为不可避免的状况了。却反而是在唐、宋时期随同茶道、花道、书道传入日本的香道,跟着日本的皇室贵族阶层,一起留存下来,成为了日本今天的国粹。

不过日本目前的香道,和宋、明两代先后传入日本的斗茶、插花、书法这三种上流社会的涵养一样,在日本社会中经过长时间的吸收、变化后,才成为今天的面貌。所以日本今天的“香道”,与中国古代的“香席”精神并不全然相同。此外今天我们要提倡的香席活动,既不必、也不可能完全还原古人的原始面貌,因为不但今天社会的状况和古代已经不同,而现代各项科研成就,以及资讯的发展、贸易文化交流的频繁,也都绝不是古人所能想象的。所以香席活动的推广,一方面由于环境、工具和原料三者的限制,在今天仍然并非一般社会人士所能负担,在先天上只适合上层社会所享有。但另一方面,香席的内容和方法,却可以拜科技与现代文明发展所赐,向更广阔高深的境界中探求,而在心灵的向度上,当然也有可能跨越出古人曾经悠游过的疆界,这一点应该是在进行香席之前,所应当自我期许的。

香席用具

香席用具

二、香席百科

香席是一种社会文化活动、目的是借由香来结合书法和文学的一种生活品味、是各种使用香料形式里最纯净高雅的一种品香方式。和一般市面上普遍的线香、和香(合香)、香精、香水比起来,它只品香料本身的味道而非其它任何自然或化学的添加物。而且,传统香席上是不出烟的[1],所以不会像烤香或焚香等受烟味的嗅觉干扰、也不用去担心烟可能对身体上的种种危害。

2.1:中式传统香席历史

品香到了宋朝,就如同宋人吴自牧所书《梦梁录》中所称,举办香席已与点茶、插花、鉴古成为休闲养生之精致生活中的必备条件[2]。无论好友相聚雅集、家居休闲、习道修佛都会来上一炉好香,与好朋友分享,发展出香席文化。北宋人称点茶、插花、鉴古、品香为“四般闲事”。到了明代在家中筑香室邀好友品香更成为一种时尚与品味,在中国的诗词字画中留下许多。

虽然在明代时文人普遍在家里建静室举办香席招待客人一起品香习静,但于清朝时,西方文明慢慢成为主流时尚,中国传统文化开始起了转变,而传统香席活动也就逐渐没落了[3]。

2.2:中式传统香席步骤[4]

品香:炉主对香料的了解及使用出香工具的方法(训练)等。

坐香:

坐香步骤为:

初品清鼻:去除杂味;

鼻观:观想香趣;

回味:肯定意念。

香木因借由热气挥发而会快速转变为各种香味,主要分为这三个阶段:头香、本香、尾香。

课香:用书法诠释品香习静的体验。需要一定的文化素养和领悟力。

(来源:维基百科-香席

三、香道文物

中国人用香,从历史的记载来看,有一个从薰香到焚香,再从焚香到坐香,并演变到香席的历史过程.这个情形可以说,是先在满足了生理上那种嗅觉和视觉的快感后,进而向心理的深度去探求,最后升华为一种知性美感经验的完美历程。

香道中的香席,到了明代中期至清初盛世大致定型,香事道具发展出“炉、瓶、盒”一组的定制。其中炉用来出香,盒子用来摆放备用的香片,而瓶则用来放香工具。这些成组的香道具,不但北京和台北两地故宫中保存了不少,而且承德避暑山庄行宫中,更有一堆保留下来,可以说也是清代宫中香席活动,保留下来的一些物证。

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  • 心靜如水, 品香可修其身,首先要做到一個靜字

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