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沉香与香道

2011年07月27日 香道文化 沉香与香道已关闭评论
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燃点线香沉香清淡中带有甜美的气息。

燃点线香沉香清淡中带有甜美的气息。

人类生活在无限的气味之中,经过感性和理性的选择,知道如何应用生活周遭的香料,渐渐地演变成情操教育的一环──香道。这是人类由嗅觉官能的享受到精神层面修身养性的诉求,所产生的一门生活美学。沉香在这个美学中起了重要的作用。隋唐时期是香文化史上最为重要的一个阶段,香文化的各个方面都获得了长足的发展,从而形成了一个成熟、完备的香文化体系。

那么香道的定义是什么?简单地说,就是有关「香气的艺术」。如果要进一步说明,就是从香料的熏点、涂抹、喷洒所产生的香气、烟形,令人愉快、舒适、安详、兴奋、感伤……等等的气氛之中,配合富于艺术性的香道具、香道生活环境的布置、香道知识的充实,再加上典雅清丽的点香、闻香手法,经由以上种种引发回忆或联想,创造出相关的文学、哲学、艺术的作品,使人们的生活更丰富、更有情趣的一种修行法门,就叫做香道。

无论是中国的香席还是日本的香道,所用的香都是沉香类树木所产出的香。它的香味来自于"沉香脂"或"沉香油"。明代文震亨的《长物志图说》里有香的记载。伽南香出于榕树,香木又为火蚁所穴,蚁食石蜜,遗溃水中,岁久而成。香成而未化者谓之"生结",不死而成者谓之"糖结"。又色如鸭头绿者,谓之"绿结",掐之痕生,释之痕合者,名"油结",为伽南最上之品。其木性多而香味少者,谓之"虎斑金丝结"寻常所用数珠,皆此类。

能产生“沉香”气味的树木,从植物学的观点来看,至少有橄榄科樟树科瑞香科大戟科这四大类。但这些树要结香,必须有几个前提条件,比如树干中成熟且发育良好的树腺(通常为30年以上的成树)。树上曾有深达树干质部的伤口,伤口可能是刀斧、自然力或虫蚁所造成的。受伤害的树干会分泌一种类似人类淋巴液的黏液,久而久之就在溃疡处形成一块伤疤,干结后就成了香。这种树脂结成的块状物,或其周边受影响的木质部分都叫“沉香”。而“奇楠”是外来语,它是从"沉香"中分离出来的一种香。如此看来,沉香与龙涎香、牛黄、珍珠的形成异曲同工,其实都是动植物受外力影响作痛苦挣扎的结晶。

香道究竟想要达到什么样的理想目标呢?  

我国早在记载夏、商、周三代历史的《尚书》之中,就已谈到「香的精神层面」,所谓「至治馨香,感于神明。」又说「黍稷非馨,明德惟馨。」  古人董说(若雨)所着《非烟香记》,提到所谓的「振灵之香」。他说﹕「……振灵香屑,是能熏蒸草木,发扬芬芳……振灵之香成,则四海内外百草木之有香气者,皆可以入蒸香之鬲矣!振草木之灵,化而为香,故曰振灵。」由此可知古人对于香气的阐释,已经不只是物质、官能层面的东西而已。

《圣经.出埃及记》之中,上帝指导梅瑟(摩西)制作「圣香」,吩咐他要把香制成「纯洁和神圣」的东西,将它当成「圣物」看待,由此可以看出古希伯来人对于「香」的重视程度,香已经超越了官能享受的范围,成为一种精神的象征。《维摩诘经.香积佛品第十》也提到笔者称之为「香道的理想国」的遥远地方。这个国度距离我们所住的「婆娑世界」有四十二恒河沙之遥,众香国里的如来,佛号「香积」,在这个佛土里上,亭台楼阁充满着香气,土地是香的,花草园林也都会产生香气,佛菩萨们所吃的是香气,毛孔当然也散发着妙香。这是个完全笼罩着香气的「清净乐土」,所以说「其国香气,比于十方诸佛世界人天之香,最为第一。」如此可爱的「香道的理想国」能不令人向往吗?或许今天提倡「环保」的人士,应该以这个「香道的理想国」为追求的目标吧!

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