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从白木香到历史中认识沉香

2011年07月25日 沉香入门 从白木香到历史中认识沉香已关闭评论
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沉香用途相当广,因其浓郁泌雅的独特香味,自古以来是收藏家最爱之一。品质好的沉香稀少且价格昂贵目前市场的沉香产品,都是数千年来大自然的库存品。

沉香在《中华人民共和国药典》1963年版开始收载。而1977年版之后只收载为白木香的含树脂木材。沉香始载于《别录》,列为上品。古代之沉香出自我国广东、海南琼崖及东南亚各国。在白木香中形成的沉香称为土沉香中国沉香白木香是我国生厂的唯一植物资源,产于海南的文昌、琼海,广东的高要、陆河、清远等地以及广西等地,销全国;沉香主产于印度尼西亚、马来西亚,我国热带地区有引种。沉香是我国、日本、印度和其它东南亚国家的传统药材和名贵天然香料。其药用的主要功能是 行气止痛,温中止呕,纳气平喘。

几千年来沉香的形成一直蒙上神秘的面纱,在科学的今日仍无法以人工合成复制香味,因而更增添其稀有珍贵。

沉香的价值反应在经济上,其价值正如宝石中的钻石一样的珍贵。沉香的稀有,证明着它有极高的收藏价值。在科技昌明的现代,典藏好而优良的沉香,是财富地位及虔诚信仰的表征。

白木香[ Aquilaria sinensis ( Lour。) Gilg ] ,又称土沉香,属瑞香科沉香属植物,是一种热带及亚热带常绿乔木,为我国特有的珍贵药用植物 。白木香以其含树脂的木材入药,药材名为沉香,为国产中药沉香的正品来源,也是我国生产中药沉香的唯一植物资源。其功用与进口中药沉香(同属植物沉香Aquilariaagallocha Roxb。) 的含树脂的木材相同。

中药沉香乃是中国、日本、印度以及其他东南亚国家的传统名贵药材和名贵的天然香料。我国的白木香资源曾十分丰富,历史上就有过“交干连枝,岗岭相接,千里不绝”的记载,而且国产沉香品质优良,又有“冠绝天下”的美称。但近年来,由于白木香自然繁殖率低、生存环境的破坏、虫害及人为掠夺式砍伐等原因,使白木香资源遭到严重的破坏,现仅有零星散生的残存植株。1987 年白木香被列为国家珍稀濒危三级保护植物,1999 年又被国务院批准为国家二级重点保护野生植物。因此,在保护好这一珍贵的野生植物资源的同时,如何对其进行科学、合理的开发利用将值得进一步的研究。

沉香独有一种龙涎香(产自抹香鲸)与檀香混合的香味,融合动物界与植物界的精华,跨越海洋与陆地的藩篱孕育而成,是大自然里动植物合而为一的生命礼赞,也是数千年来其不可替代的的原因。

早期先民来台时,随身携带两件宝物,一是装着故乡泥土的香灰袋,二是以沉香雕刻的神像。当时医疗技术及卫生条件甚差,一般身体若不适,即祈求神明允许在神像背后刮下一点沉香,和水服下,以寻求身体及心灵的痊愈。这是先民饮水思源的情怀,更表现出沉香早已和我们的生活紧密结合。

高品质的沉香,多用于礼佛与雕刻,以其原材体积与品质上的要求,雕制作品几乎均是精美的艺术品,因此沉香随着稀有,不断的增值,并极具收藏价值,为商界及宗教人士所喜爱。

沉香是我国沿用历史相当久远的珍贵中药。最早始见于梁代陶弘景《名医别录》(公元502-566年),被列为“上品”。宋代苏颂撰著《图经本草》(公元1062年)谓:“沉香、青桂、茅香,出海南诸国及交、广、崖州。”又据蔡绦在《铁围山丛谈》中说:“占城不若真腊,真腊不若海南黎洞。黎洞又以万安黎母山东峒者,冠绝天下,谓之海南沉香,一片万钱。”可见当时海南沉香已负有盛名,价格昂贵。后范大成在《桂海香志》中云:“沉水不上品,出海南黎油,一名土沉香,……环岛四郡皆产之。”《南越笔记》(公元1777年)也有记载:“岭南诸郡悉有之,旁海诸州尤多,交千边枝,岗岭相接,千里有绝。”从以上许多史书记述,可以看出当时我国沿海山区盛产沉香的盛况。

总之,沉香的药用已有悠久的历史。近年来, 国产沉香在化学、药理上有所研究,以挥发油为主,但仍不够深入,也没有比较系统的研究文献报道。有人发现国产沉香与进口沉香的挥发油的组成有差别,故认为其药效也应有所差别。因此,应当进一步对国产沉香作深入系统的研究,以阐明其药效的物质基础;对其药材栽培种植上也应深入研究,以提高药材质量,从而进一步阐明国产沉香与进口沉香在药效上的差别,优选出最佳品种。

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