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世界上所有香料之中,沉香最为神奇

2011年05月11日 香道文化 世界上所有香料之中,沉香最为神奇已关闭评论
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本文摘自《燕居香语:中国香文化宝典》,百花文艺出版社2010年1月版,定价:32.00元 我常惑于中国既是沉香的产地,中国人也是世界历史上用香之翘楚,为何近几十年来却少有懂沉香者?后来悟到了社会变迁的因素之外,还真如明朝周嘉胄所谓: “马首杂红尘者,不乐于炉中碧篆”——人各有志,知香者少也罢,但沉、檀等香毕竟是养生良药,毕竟是高雅生活之上品。——李欣青

世界上所有香料之中,沉香最为神奇。无论质、量从古至今它都占品香、用香的第一位。而其生成也区别于其他香料,可以说是“因缘具足”的产品。

生成机制
“沉香”通常往往被认为是一种木质香料,和檀香一样是一种树木长成后便是“沉香木”然后取木为香。其实大谬!平常用香料中,由树木材质直接用为香料者, 大约只有檀香和降香二种(松香、龙脑、苏合香、乳香、安息香等则是取树之脂而为香)。沉香不是沉香树的木质,实际上也没有“沉香树”这种植物。沉香是以樟树科橄榄科大戟科瑞香科这四类树种所包括的树木为生成基础,在特定条件下生成的一种香料。这四科树木虽为沉香生产基础,但不是一定会生成沉香。这四 科树木大多木质疏松,色泽较浅,树龄如在30年以上则有较丰富的树脂腺。这只是最基本的条件,如没有下面特定条件,四种树木不会有“沉香”生成。

首先,要有外来的创伤——动物的啃咬、大量蚁虫的侵袭或是人为的刀斧之伤,使树木产生创伤口;第二,伤口不能很快愈合;第三,创伤口被细菌、微生物感 染,湿热环境的促发,创伤口腐蚀溃烂成为病灶,树的脂腺被刺激大量分泌结集,在创伤口形成膏状结块,周围则浸润成树脂多的木质。这样久之,在气候变化、温 度、湿干度等等条件下,再加上有较长时间的陈化,少则十几年多则百年以上才形成“沉香”。在树上被人发现割下称之为“生香”,树木倒下死去,被埋在土中多 年被取出即为“熟香”。由于树木的结构疏松,所以油脂生成后所结之香易与木质分离,或被油脂充分浸润而成含油(香)丰富的“沉香木”。由于树木色泽较浅被 油脂浸润结痂后,病灶也就是“沉香”,易变成深沉的褐色或深紫色,也有的表现为黑色的斑、纹,所以易于割取、识别。这就是沉香生成的机制。

沉香的香气
沉香的香气十分可人,它的化学成分比较复杂,仅主要成分“沉香脂”就有十几种。由于树种不同,所接受自然环境催化的不同,年代长短的不同,几十种沉香脂 的化学变化也不同,所以产生的香气也不同。有的文献记载说“生香”之香气优于“熟香”之香气“。而熟香是取自于土地中,最好不要有泥土的”霉气“。这样无 论生、熟都是好香。因为香气本身无法以准确的文字描述,”辛凉甘甜“、”醇厚韵永“、”清越高雅“等等都是只可意会之辞令而已。只有经久品闻沉香,多品多 见才能分出香气高下。在神秘的沉香族群中又有沉水香、弄水香、浮水香之分。更有”白奇楠“、”绿奇楠“、”黑奇楠“之分。

总之,以沉香的香气论,只要气息宜人,使人闻到心生喜悦,并不产生焖、烈、腻、俗的境况便是好香。沉香有的能沉水,沉于水当然是由于含油脂量多比重大所以沉水,沉水的香气浓郁是必然的,但半沉水甚至不沉的香结,也有的由于自然条件优良,依然有极佳的香气。

至于“奇楠”也写作“棋楠”、“伽楠”等等,传说纷纭,其实奇楠就是沉香中优质品而已,由于树种不同颜色便分出了白、绿、黑,而这类沉香有沉水、不沉水 之分,更多的是“弄水”即半沉水。奇南香生成机制和沉香一样,只因树种不同,可能与木质疏松度、香腺成分的不同,结成的香更由于外界条件优越,所以其香味 有一种“层次”感,被一些玩香家称为有初香、身香、尾香之别。实际上沉香,甚至是檀香、降香以及多种制香在燃烧、薰焖时因香料的过火时间、本身炭化程度都 有一种递进变化,岂止奇南香。不过奇南的味道真的美满,以润、甘、清、甜,略带奶香为品香家所钟爱罢了。

以我个人对沉香香气的体会,优质沉香不 燃、不薰,便有香气外溢。而且随着天气的热、湿加重,干、冷而减弱。其香温和略辛或少带果酸味,主要气息是蜜甜香。这种沉香无论称之为什么沉香,或称之为 奇南都无关宏旨都是好香。沉香的香气高雅之表现则为清凉甘甜一格,但甜香而无清凉,总觉偏俗一点,哪怕是开头有点辛味亦胜俗甜。如果以沉香粉制成线、塔、 盘、饼、丸则又要视添加剂的成分优劣来定了。

产地

沉香以樟科、橄榄科大戟科瑞香科四类树种为产香源。这四种树科其中樟科和橄榄科的两类树,主要生长于南美洲,其中以墨西哥、巴西、圭亚那较多,所以在沉香类香料中有两种沉香油便产于南美洲。由于西班牙最早把美洲主要是墨西哥产 的沉香运往欧洲,人们习惯上还把南美产的沉香油称为“西班牙沉香”。而把巴西、圭亚那的沉香油称为“伯都玫瑰油”。南美洲,特别是亚马逊河流域的气候条件 和土壤质素,所生长的橄榄科及樟科树木生长得较快,当地以沉香为生的人们,往往急于萃取成油外销,所以南美沉香只有提炼的油液,并无材质香生产。此地的沉 香油质量很好,香气很适合单用,而且配制香水也是上乘的清甜香气,较之化学合成香水高出多多。只可惜在我们品香时少用。近闻东南亚、台湾一代有以此油合于 香粉中制成盘香、塔香的,也有西方人士以玻璃香薰下置明火蒸,以和水之沉香油为薰香之用。

再有就是据台湾已故刘良佑所著《香学会典》中云有 “大戟科台湾沉香”,其实并不多见所谓的台湾产沉香。台湾地理及气候条件,其南部和中国大陆的两广相似,而树种很多,偶然有沉香发现亦在意料中。大戟科树 木和中国南部、东南亚等地的瑞香科树木相似,结香的可能很大,只是目前这种“大戟科台湾沉香”市面较为少见而已。据刘先生生前说,台湾种植了大量从越南移 植的“蜜香树”(莞香树一类)将来可能会有很好的生香出产亦未可知。

中国及东南亚为沉香的最主要产地。香港是中国乃至世界著名的大都会,香港 之名,就是来自于沉香。临近香港还有香山县(现改为中山市)、东莞县(现犹名东莞只是改县为市了)。《中国香文化》以为广东东莞一带在明清时曾以沉香闻 名,所产沉香常称“莞香”(白木香树又名莞香树)。其实应是莞香树上所结之沉香方称为“莞香”。香港境内也多有香树,能结沉香,但今日已采取殆尽。早时九 龙尖沙头(今称尖沙咀)称为“香埠头”,香港岛有石排弯(今称香港仔),此两地都是广东、海南以及本岛所产沉香集散地。后来香港开埠由于地近东南亚,是东 南亚产香进口最多港口,故有“香港”之称沿至今日。

香港所产沉香,在台湾香铺及珠海香铺中今犹能见,唯价甚高,而皆可作观赏件,如珠海“佛香霖”香铺也是台湾人所开,有两件香港沉香形似山子,甚为可爱,置于玻璃罩中为珍藏之物。

海南产沉香。上文所说“莞香树”现在生长于广东、广西、贵州、云南,而以海南岛最多,而且树木广为当地人为“制香”,即钻孔、抹泥,刀斧砍伤,以冀树能 生沉香。所以现今惯常所见海南沉香多为莞香树被人工催香之产品,此中以五年以上所得较好,但仍显香气太淡嫩,如读书、清谈时用之尚可。其他年龄较少的沉 香,只可用作“制香”的材料——打粉用。现在市场上有很多“沉香珠”出售,其色深褐近黑,香气十足,实非真正沉香,而是用此类莞香木,抑或其他质地较为松 软之木,通过高压手段把劣质沉香油压入所成。由于沉香油色深褐,其木压油后亦见褐而黑(另有加色即成黑色)。海南气候条件最适合沉香生长,所以历史上一定 有很好的天然沉香出品。据台湾已故刘良佑先生云,所谓的白奇南、绿奇南、黑奇南都生产于海南岛。他在所著《香学会典》中云:

莞香沉的上品,依 其外观色泽分为绿棋、黄棋、白棋三种,其中绿棋比较多,黄棋次之,白棋最少,而黑棋则极为罕见。绿棋为灰绿色,通体有香脂射线细丝,初香清越,本香甜凉, 尾香时转为乳香味。黄棋土黄色,有深棕色,香脂射线,初香甚短,有浓郁香味,本香甜淡,尾香亦转为乳香。白棋则白黄如牛油色,中有黄褐色,香脂射线细丝, 初香如悠远花草之香,极其优美,本香亦甜凉浓郁,尾香乳味迷人而持久。莞香树亦产紫棋,但品质不如越南蜜香树的好。

此亦一家之言,聊为参考。其实沉香与奇南香(刘写为“棋南”)前文已有论及,香产于南,其味奇佳,故有奇南、棋南、伽南等等美称。沉香无论产于何处,都良莠相杂,但以其味为品评标准,则不必有奇、沉之见。

中印半岛及东南亚产沉香。印度及东南亚半岛诸国及印度尼西亚都产沉香,而且时至今日,印度、中国已不产天然沉香(偶有发现也极少),可以说沉香的产地主 要是印尼、马来西亚和泰、柬、越而已。香品界把东南亚各国沉香分为“惠安香”和“星洲香”两种。以东南亚各国产沉香都集中在越南中部惠安以为集散地故称 “惠安香”,以印尼及马来产沉香都集中新加坡为集散地故称“星洲香”。其实也不尽然,沉香之出售已分散各国,如柬国的金边、泰国的曼谷、越南的西贡及新加 坡都有,已无所谓“惠安”“星洲”之分了。不过沉香产量虽以印尼(加里曼丹岛)最大,但质量却是以越、柬为上。但言归上说,沉香不问产地但以香气为标准。 这其间在香品界对东南亚诸国的沉香分析很多,有“光香”、“麻雀斑”、“壳子香”、“黑土沉”、“黄土沉”、“红土沉”、“苦瓜沉”、“鹰木沉”、“西瓜 皮”、“苦瓜皮”等等名色。这些对玩香人都有一定诱惑,有的还把它当作知识对待,更有贩香者神乎其论,使人丈二和尚摸不着头。其实,在品香文化中这些名色 未尝不可考究,但对大部分品香者而言,未必深入了解,但取其用而已。尤其初入品香之门,一涉及此便会多少扫其兴——作假者多借此故弄玄虚,神乎其论,使人 上当。

近与佛香霖主人蔡添亮先生谈及中国产沉香,因其从事此行业多年,对中国海南、香港、广东、云南及广西所产之沉香知之甚详,他说:
海南沉香:“古称‘琼脂’又称‘飞沉’,取其穿透、延香性特强之意。海南沉香全岛皆有,当今以乐东、东方、尖峰岭、霸王岭大山所产沉香香气最佳(可能因 其土壤富含锰、铬等微量元素有关),文昌、海口一带因属丘陵平地所产沉香香气较差,当地人依结油年份不同一二年为新头,依次为老头、全黑油等(笔者按:此 类沉香应为人工培育),多文地区所产沉香为黄油格,类似马来西亚沉香。黎族人用结香不多的沉香木做米桶,不生米虫,做炊具、床板等所在皆有。”

香港沉香:“从解放至改革开放前,近五十年未曾开采,因此香港沉香结油很厚、品质很好,其香味几近越南芽庄沉香,国际评价甚高,以香港大屿山所产沉香最 佳。后因广东采香人大量滥砍,再加上香港本身面积不大,因此在短短三四年间沉香资源几近枯竭,导致香港政府严格取缔采伐。”

广东沉香:“广东人称之为本地沉香。其境内以深圳大鹏湾最佳,中山地区也不错,沉香香气比较清香。惠东地区所产沉香,香气略带咸味。因以上地区在唐朝时统归东莞所辖,故所产沉香统称莞香,其余地区如徐闻、阳江、电白、肇庆等皆有沉香出产,唯其量不多而已。”

云南沉香:“因云南靠近越南,越南人十几年前就开始越境偷采云南的上等沉香。由于云南产香地区为大片原始森林,因此推测如今还应有相当产量。目前以勐腊所出较多,唯其属中、低级沉香,因其香味较淡更有的比较呛鼻,尚不为制香界广泛接受。”

蔡先生还说,在广西的十万大山周围,亦产沉香,唯经过度采伐,其资源已近枯竭。

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